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Estancia de un Doctorado Industrial en la International School on Biological Crystallization de Granada y el Centro de Biología Molecular “Severo Ochoa” de Madrid

Me llamo Giovanna Petrillo y estoy cursando el último año de Doctorado Industrial en Biotecnologia de la Universidad de Barcelona (UB), desarrollando un proyecto de investigación entre  la empresa Biochemize y el Instituto de Química Avanzada de Catalunya (IQAC). Mi proyecto tiene como objetivo el rediseño, basado en el estudio de las estructuras terciarias, de enzimas carboligasas para la formación asimétrica de enlaces carbono-carbono. La formación de enlaces carbono-carbono representa un medio de creación de estructuras quirales de elevada complejidad y es capaz de generar compuestos innovadores con diversidad funcional y estereoquímica, lo cual es altamente deseable en los procesos de biocatálisis.

Gracias a la beca de movilidad que el Plan de Doctorados Industriales ofrece a los doctorandos he tenido la oportunidad de asistir a una escuela internacional de cristalización de macromoléculas en Granada, la  “International School on Biological Crystallization (ISC 2015). La escuela ha impartido cinco días de conferencias y demostraciones prácticas relacionadas con la cristalización de macromoléculas biológicas, biominerales y materiales biomiméticos, con un día completo dedicado a estudios de cristalización de proteinas. Ha sido muy interesante para mi trabajo asistir, ya que las nuevas tecnicas aprendidas me han ayudado en la progresión de mi proyecto de tesis. En particular, poniendo en práctica en el laboratorio la técnica conocida como “streak seeding”, he logrado obtener cristales de una de las proteínas objeto de estudios, en complejo con interesantes intermedios de reacción, y esto ha representado un avance muy significativo para mi trabajo. La técnica es un método para introducir núcleos pre-formados de cristales en una gota de cristalización para controlar la nucleación y alterar la manera en la que crecen los cristales, ralentizándola y obteniendo cristales de mejor calidad. Es una técnica de la que conocía las bases teóricas antes de participar en la escuela, pero nunca la había practicado. Gracias a las demostraciones, el material proporcionado y los consejos de profesionales expertos en el tema, tuve éxito a la hora de ponerla en práctica yo misma en el laboratorio.

En el curso del segundo año de doctorado, además, tuve la oportunidad de aprovechar de la beca de movilidad para hacer una estancia de dos semanas en el Centro de Biología Molecular “Severo Ochoa” (CMB),  en Madrid, en el grupo del profesor Pere Berenguer, con el que la empresa colabora. El objetivo de la estancia era aprender técnicas de biología molecular útiles en particular en la ingeniería y diseño de nuevos mutantes proteicos.  A pesar de la brevedad de la estancia, he conseguido alcanzar los objetivos prefijados, aprendido técnicas de clonaje, sistemas de expresión de proteínas y mutagénesis dirigida, gracias a la competencia de las personas que me han guiado y trasmitido sus preciosos conocimientos.

Finalmente, utilizando la beca, he podido participar, sin costes adicionales para la empresa, en dos reuniones con colaboradores nacionales e internacionales, en Madrid y en Bruselas. Creo que las reuniones representan una herramienta valiosa para crecer y conocer más, al plantearse diferentes puntos de vista e ideas y determinar, así mismo, si las labores en un grupo de la empresa se están realizando correctamente o no y con esto se da una integración de ideas, propósitos y metas organizacionales. Además en la última reunión a la que participé en Madrid, tuve la oportunidad de presentar los avances de mi proyecto doctoral y un grupo de investigación de Alemania me propuso una colaboración interesante que ampliará mi proyecto de tesis, añadiendo una nueva interesante proteína a mis estudios.

Agradezco muchísimo el programa de Doctorado Industrial por la beca que me ha ofrecido, ya que se ha relevado muy fructífera  para mi proyecto de investigación. Llevo conmigo resultados interesantes y muchos recuerdos bonitos, como los que adjunto abajo.

 

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